ไมเคิล โอเวน อดีตกองหน้าทีมชาติอังกฤษ เผยหัวอกคนเป็นพ่อ อยากเอาดวงตาของตัวเองให้ เจมส์ โอเวน ผู้เป็นลูกชาย หลังหนุ่มน้อยวัย 17 ปี มีอาการป่วยด้วยโรคที่ชื่อว่า “สตาร์การ์ดต์ (Stargardt)” ซึ่งเป็นอาการทางพันธุกรรมที่ส่งผลให้มองเห็นได้ไม่ชัดเจน

เดิมทีนั้น เจมส์ มองเห็นชัดเจนดีมาตั้งแต่กำเนิด และเติบโตมาเป็นนักเตะเยาวชนฝีเท้าดีตามรอยคุณพ่อไมเคิล ที่เป็นยอดกองหน้า ซึ่งเคยค้าแข้งกับทั้ง ลิเวอร์พูล, รีล มาดริด, นิวคาสเซิล ยูไนเต็ด และ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

อย่างไรก็ตาม ลูกชายของอดีตดาวยิงเจ้าของฉายา “เบบี้โกล” เกิดอาการผิดปกติในเวลาต่อมา โดยหาก เจมส์ ได้ครองบอลจะไม่มีปัญหา มองเห็นภาพที่อยู่ใกล้ตัวได้ชัดเจน แต่เจ้าตัวจะมองไม่เห็นบอลที่เพื่อนจ่ายมาให้ และมองเห็นคนอื่นที่อยู่ไกลออกไป และยิ่งลงเล่นในสนามใหญ่ยิ่งมีปัญหา เนื่องจากภาพตรงกลางจะเบลอ รวมถึงเห็นทุกอย่างเคลื่อนไหวเร็วกว่าปกติ นอกจากนี้ยังมองเห็นแสงและสีเพี้ยนด้วย

นอกจากนี้ ไมเคิล ผู้เป็นพ่อ ยังเผยด้วยว่า ทุกครั้งที่ถ่ายรูปกัน เจมส์ จะไม่มองกล้อง เขาและ หลุยส์ ผู้เป็นภรรยา จึงพาลูกชายไปตรวจอย่างละเอียดตอนอายุ 8 ขวบ ก่อนจะพบว่าเป็นอาการของโรค “สตาร์การ์ดต์” ดังกล่าว ซึ่ง โอเวน ยอมรับว่าเขารู้สึกเจ็บปวดที่ต้องเห็นความผิดปกติดังกล่าวลูกชาย

อดีตดาวยิง “สิงโตคำราม” เผยในรายการ “บีบีซี แอคเซส ออล พอดแคสต์” ว่า “ถ้าทำได้ผมอยากเอาดวงตาของผมให้เขา และผมพร้อมที่จะจ่ายเงินทั้งหมดที่ผมมี เพื่อให้เขากลับมามองเห็นชัดเจนอีกครั้ง ในฐานะคนเป็นพ่อ คุณย่อมอยากให้ทุกอย่างมันดี แต่แน่นอนว่าเมื่อต้องเจอเรื่องแบบนี้มันน่าเศร้า และคุณจะเอาแต่คิดถึงอนาคต ว่าเขาจะขับรถได้มั้ย? เขาจะทำงานได้หรือเปล่าคำพูดจาก สล็อตเว็บตรง? เรื่องพวกนี้จะอยู่ในหัวคุณตลอดเวลา”

อย่างไรก็ตาม เจมส์ เผยว่าเขาเริ่มปรับตัวให้อยู่กับอาการดังกล่าวได้ดีขึ้น เช่นเวลาออกไปข้างนอกกับ ไมเคิล ผู้เป็นพ่อ ก็ใช้การจำสีเสื้อแทนการมองหน้า ซึ่งบางครั้งอาจมองเห็นไม่ชัดแทน นอกจากนี้ เจ้าตัวยังมีโอกาสได้ร่วมทีมฟุตซอลของอังกฤษ ลงแข่งขันในศึกฟุตซอลชิงแชมป์โลกสำหรับผู้มีปัญหาด้านการมองเห็น ที่เมืองเบอร์มิงแฮม เมื่อปี 2023 ที่ผ่านมาด้วย